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Flotação

É um processo utilizado na separação de dois sólidos de umectabilidades diferentes com o emprego de um líquido que não dissolva nenhum dos sólidos. Exemplo a mistura de areia com serragem. Adicionando água a serragem, com menor capacidade de adquirir umidade, sobe e a areia, com maior capacidade de se “molhar”, desce. 
O produto que afunda recebe o nome de hidrófilo e o que flutua juntamente com a espuma hidrofobo. 
O mecanismo consiste na alimentação da célula de flotação e em seguida na separação dos sólidos devido suas umectabilidades este processo ocorre na presença de ar comprimido. O sólido que se deposita sofre uma descarga assim como o que flutua que é retirado juntamente com a espuma. Em alguns flotadores existe a presença de raspadores mecânicos de superfície para remoção do sólido flotado.